Six Nations: อังกฤษ, ไอร์แลนด์เตรียมลุ้นแชมป์

ลองนึกภาพสถานการณ์: ไอร์แลนด์กับอังกฤษเพื่อตัดสินแกรนด์สแลมในนัดสุดท้ายของ Six Nations ในวันหยุดสุดสัปดาห์ของ St. Patrick ในดับลินชาวไอริชคว้าแชมป์สมัยที่ 3 ในรอบ 4 ปี ชาวอังกฤษกำลังมองหาตำแหน่งที่สองติดต่อกันและคว้าชัยชนะครั้งที่ 19 ติดต่อกันเป็นสถิติโลกมีหกสัปดาห์ 14 แมตช์ และมีแนวโน้มว่าจะมีละครเต็มเรื่องก่อนหน้านั้น และมักจะเป็นอันตรายที่จะทำนายผลระยะยาวมากเกินไปก่อนการแข่งขันรักบี้ประจำปีของซีกโลกเหนืออย่างไรก็ตามโอกาสนั้นน่าดึงดูด

และรูปแบบปัจจุบันแสดงให้เห็นว่ามีความเป็นไปได้ที่ชัดเจน

อังกฤษและไอร์แลนด์เป็นทีมที่โดดเด่นในเกมยุโรปในช่วงปีที่ผ่านมา โดยได้กลายมาเป็นคู่แข่งกันอย่างแท้จริงสำหรับมหาอำนาจของซีกโลกใต้ ซึ่งเข้าใกล้ช่วงกึ่งกลางของรอบการแข่งขันรักบี้เวิลด์คัพ

อังกฤษชนะ 14 นัดติดต่อกัน โดย 13 นัดอยู่ภายใต้การดูแลของเอ็ดดี้ โจนส์ตั้งแต่รักบี้เวิลด์คัพ 2015 ในขณะที่ไอร์แลนด์เอาชนะนิวซีแลนด์ ออสเตรเลีย และแอฟริกาใต้ในช่วงครึ่งหลังของปี 2016 ที่น่าจดจำ

ไม่น่าแปลกใจที่ถนนทุกสายจะมุ่งสู่ดับลินในวันที่ 18 มีนาคม

“ผมคิดว่าอังกฤษจะยังคงเป็นทีมเต็ง” โค้ชชาวไอร์แลนด์ โจ ชมิดท์ กล่าวขณะประเมินผู้เข้าแข่งขันจากหกชาติ “แต่ผมมั่นใจว่าอัตราต่อรองของเราจะลดลงเมื่อเทียบกับปีที่แล้ว เพราะผมคิดว่ามีการเติบโตที่ชัดเจนใน ทีม.”

อังกฤษเริ่มต้นจากการเป็นทีมเต็งกับเจ้ามือรับแทงชาวอังกฤษทั้งหมด โดยโจนส์ได้เติมความเชื่อมั่นในตนเองและนำพาทีมที่ตกอยู่ในภาวะวิกฤติหลังจากตกรอบฟุตบอลโลกที่สนามพูล อาการบาดเจ็บกระทบกระเทือนชาวอังกฤษในการเข้าร่วมการแข่งขัน — อันดับ 8 Billy Vunipola และกองหน้า Chris Robshaw ถูกตัดออกจากรายการทั้งหมด เช่น และฝ่ายซ้าย Anthony Watson จะพลาดสองรอบแรกเป็นอย่างน้อย — แต่นั่นคือผู้ครองตำแหน่ง ความแข็งแกร่งในเชิงลึกที่ไม่อาจแสดงออกมาได้

โจนส์สัญญาว่าจะเป็นแบรนด์รักบี้ที่ “กล้าหาญ”“มันเป็นส่วนสำคัญของการพัฒนาเกมของเรา เพราะเราต้องการเป็นทีมที่กล้าเล่นรักบี้ในแบบของเราตั้งแต่เกมแรกของทัวร์นาเมนต์” ชาวออสเตรเลียกล่าว

“ความกล้าไม่ได้แปลว่ามีไหวพริบ … สำหรับฉันการกล้าคือการมีความคิดที่จะออกไปชนะเกม ไม่หวังให้ฝ่ายตรงข้ามทำผิดพลาด”

ท้ายที่สุดแล้ว อังกฤษมีคะแนนรวม 159 คะแนนในการชนะแอฟริกาใต้ 

ฟิจิ อาร์เจนตินา และออสเตรเลียติดต่อกันในช่วงฤดูใบไม้ร่วง และได้คะแนนเฉลี่ย 35 คะแนนในการกวาดล้าง Wallabies Down Under ในเดือนมิถุนายน

มีเพียงผู้เล่นของไอร์แลนด์เท่านั้นที่ดูใกล้เคียงกับระดับภาษาอังกฤษของพวกเขา และพวกเขาก็จะไม่ขาดความมั่นใจเช่นกัน หลังจากจบสตรีคที่ชนะ 18 นัดของนิวซีแลนด์ที่ชิคาโกในเดือนพฤศจิกายน

การเกิดขึ้นของเสาค้ำยัน Tadhg Furlong ทำให้ชาวไอริชมีความแข็งแกร่งในพื้นที่ที่พวกเขาเคยได้รับแสงมาก่อน ในขณะที่รูปแบบที่น่าประทับใจของ Leinster และ Munster ใน European Champions Cup แสดงให้เห็นว่าไอร์แลนด์พร้อมที่จะลงสนามกับสกอตแลนด์ในทัวร์นาเมนต์ เปิดวันเสาร์.

หวังว่าชาวฝรั่งเศสจะผงาดขึ้นเป็นผู้ท้าชิงตำแหน่งหลังซีรีส์ฤดูใบไม้ร่วงที่ให้กำลังใจ — พวกเขาฟาดซามัว 52-8 และผลักออสเตรเลียและนิวซีแลนด์ไปจนสุดทางด้วยความพ่ายแพ้ — ได้รับบาดเจ็บเอ็นร้อยหวายของเวสลีย์ โฟฟานาที่ปกครอง ไดนามิกเซ็นเตอร์ออกมาอย่างสมบูรณ์ นั่นอาจส่งผลต่อความทะเยอทะยานของโค้ช Guy Noves ในฝรั่งเศสในการค้นพบเกมที่กำลังดำเนินอยู่

ชาวเวลส์มีกัปตันคนใหม่ใน Alun Wyn Jones เช่นเดียวกับหัวหน้าโค้ชชั่วคราวใน Rob Howley ในขณะที่ Warren Gatland มุ่งเน้นไปที่บทบาทของเขาในฐานะโค้ช British และ Irish Lions มันเป็น Six Nations แรกของอิตาลีภายใต้โค้ช Conor O’Shea ซึ่งฝ่ายที่ได้รับการฟื้นฟูเอาชนะแอฟริกาใต้เป็นครั้งแรกในเดือนพฤศจิกายนเพื่อเพิ่มความหวังในการหลีกเลี่ยงช้อนไม้เป็นครั้งที่ 12 ในทัวร์นาเมนต์ 17 รุ่น โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อนัดเหย้าสามครั้ง .

สำหรับการปรับปรุงสกอตแลนด์ Vern Cotter จะมองหาการยุติการฝึกสอนของเขาในระดับสูงก่อนที่เขาจะกลับไปเล่นรักบี้สโมสรกับมงต์เปลลิเย่ร์ เป็นทีมสก็อตที่มีการแข่งขันสูงที่สุดในบางครั้ง แต่การแพ้ไอร์แลนด์และฝรั่งเศสในช่วงแรกอาจกลับมาสู่ทีมที่มักจะไม่เป็นไปตามที่คาดหวัง

อีกสองปัจจัยที่สร้างความน่าสนใจให้กับทั้งหกชาตินี้

สำหรับการทดลองใช้ 1 ฤดูกาล คะแนนโบนัสจะมอบให้กับทีมที่ทำคะแนนได้ 4 ครั้งขึ้นไป หรือแพ้น้อยกว่า 7 คะแนน ผู้จัดงานหวังว่าการทดลองนี้จะทำให้ Six Nations สอดคล้องกับระบบการให้คะแนนใน Rugby Championship และลีกอื่น ๆ ส่วนใหญ่จะให้ความพยายามมากขึ้นและให้ความสำคัญกับรูปแบบการเล่นที่โจมตี อย่างไรก็ตาม โจนส์เป็นหนึ่งในกลุ่มคนที่คิดว่ามันจะสร้างความแตกต่างได้เพียงเล็กน้อย

แล้วมีแครอทของไลออนส์ทัวร์นิวซีแลนด์ในเดือนมิถุนายน Gatland จะจับตาดูอย่างตั้งใจและไม่มีเวทีไหนที่ดีไปกว่านี้อีกแล้วสำหรับผู้เล่นจากอังกฤษ ไอร์แลนด์ สกอตแลนด์ และเวลส์ที่จะพิสูจน์ตัวเอง